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埃及古王国为什么会突然崩溃?古埃及文明灭亡

时间:2016-07-23 17:29来源:www.huangdiliebiao.com 作者:admin 点击:
大约5000年前,远在大名鼎鼎的少年法老图坦卡蒙之前,也远在埃及艳后奈芙尔提提之前,埃及出现了第一个伟大的文明,这就是考古学家所称的“古王国”(也称“旧王国”)。在这一时期,埃及社会繁荣而稳定,在艺术、建筑和文字等方面都颇有建树,着名的吉萨大金字塔群就是古王国的杰作之一。金字塔是古王国法老的陵寝,法老企图在金字塔中永垂不朽。

然而,大约4200年前,在经历了近1000年的繁荣之后,古王国突然瓦解,埃及陷入持续近200年的黑暗深渊。那么,是什么原因导致了古王国的突然崩溃呢?传统理论认为,是法老死后的继位之争引发了血腥政治冲突,从而导致了国家的最终毁灭。可是,有人对这种理论表示怀疑,理由是历史上虽然不乏因权力争夺引发严重后果的事件,但因此导致国家崩溃的却不多见。不过,持这种观点的人却拿不出相关证据来对此加以证明。

1971年,考古学家在埃及南部发掘了一座古墓,墓主人是距今大约4200年前的埃及古王国末期的一位总督,名叫“安克哈提非”。
在这座古墓的墓墙上,考古学家惊奇地发现了一段用象形文字记述的事件:在古王国末期,整个埃及(即埃及南部地区)发生了极其严重的大饥荒,许多人开始吃自己的孩子!
如果这段记述是真实的,那么关于埃及古王国突然崩溃的千古之谜或许就找到了答案。可是,怎样才能证明这些记述是真实的呢?
直到1996年,相关证据才第一次出现。考古学家在尼罗河三角洲地区发现了一些奇怪的古王国墓葬。这些墓葬里的死者仅用草席包裹后浅埋,陪葬物很少甚至根本就没有,而且还有多具遗体被堆在一起埋葬的情形。这可与古埃及人厚葬死者的传统丧葬习俗格格不入。经考证,这些人都死于古王国末期,是那个时代的穷人。
当时为什么会有这么多穷人死亡?为什么会如此草率地安葬他们?联想到安克哈提非墓墙上的记载,考古学家认为这跟古王国的突然毁灭不无关系。那么,当时究竟发生了什么灾难呢?
众所周知,古埃及的生存在很大程度上仰仗于尼罗河一年一度的洪水泛滥。降雨每年都在尼罗河流域引发洪水,从而赐予埃及肥沃的土壤。每当洪水退去后,尼罗河两岸的农民就开始耕作。因此,对古埃及人甚至今天的埃及人来说,尼罗河是他们的生命之河,没有尼罗河就没有埃及。那么,尼罗河跟古王国的衰败有关系吗?
一时找不到谜底,科学家将目光转向埃及人生活的另一个核心——沙漠。
今天,偏远的埃及最南部沙漠是最不适合人类居住的地方。考古发现,在数千年前这里却有人居住,并且留下了痕迹——科学家在这片沙漠里发现了一些小石堆。在石堆下有数千块木炭遗存。通过分析木炭的构造和年代,证实在大约7000年前,这片沙漠里生长着合欢树。合欢树通常只生长在地下水丰富的低洼地或绿洲,这就意味着,当时这里一定有地下水,是一片草原,气候逐渐变得干燥,草原最终变成沙漠。
草原变成沙漠是古王国分崩离析的原因吗?很可惜,从年代上看,年代对不上号,因为沙漠化早在古王国崩塌之前就已经完成了,它不可能是古王国灭亡的原因。那么,古王国毁灭的真正原因又是什么呢?
答案逐渐浮现。在埃及的邻国以色列,科学家在一个山洞里发现了能够反映古代气候的独特标记——钟乳石。雨水从洞顶岩石的缝隙渗进洞里,溶解石灰石,形成钟乳石和石笋。
古代雨水中含有两种氧元素——较轻的轻氧和较重的重氧,如果轻氧所占比例大,说明当时的气候潮湿,反之则干燥。科学家提取钟乳石不同层面的样本(钟乳石是逐层生长起来的,每一层代表不同的时期),用质谱仪对其中的轻氧和重氧的比例进行分析测定。结果发现,大约在4200年前,该地区的降雨量骤减20%,这是该地区5000年来最显著的一次气候改变。
当时的埃及是否也发生了气候突变,而且是剧变,从而引发了古王国的崩溃?
最令人意想不到的证据,竟然来自冰岛!
科学家在冰岛的冰山中发现了黑色条纹,并证实是由当地火山爆发时喷出的黑色灰尘形成的。科学家继续追踪冰山离开冰岛后在北大西洋向南漂移的旅程。
漂流的冰山在抵达较温暖的水域后就会融化,其中的灰尘颗粒将沉到海底,最终混入逐年堆积的海底沉积物里。科学家在来自北大西洋的海底偏南的地方居然也找到了火山灰,也就是说,冰岛的冰山在融化之前已经漂移了很远的距离,这就意味着当时的气候一定非常寒冷,应该属于寒冷干旱的小冰河期。
这种小冰河期具有明显的周期性,大约每1500年会发生一次,每次持续几百年。而其中一个小冰河期正好出现在4200年前。小冰河期在造成整个欧洲的严寒气候的同时,也让埃及遭遇了严重的饥荒。这,难道只是巧合吗?
科学家继续搜索世界其他地区的气候记录,寻找从花粉、泥土到冰中包含的古代气泡等种种证据,结果都印证了4200年前的一次剧烈的气候变化,而当时的埃及可能受害尤深。最终,科学家在法克鲁姆湖中找到了这样的证据。
在埃及古王国时期,法克鲁姆湖有支流跟尼罗河直接相连。每年尼罗河发洪水时,法克鲁姆湖的水量会随之增多,湖的面积也会相应扩大。如果能知道在古王国崩溃之前这个湖的面积有多大,就能了解尼罗河当时是否严重缺水。怎样才能知道湖面积当时有多大呢?方法就是研究湖底的淤泥——沉积物。但科学家怎么都找不到古王国末期所对应的沉积层,就仿佛当时这个湖根本不存在。科学家绞尽脑汁,最终恍然大悟:还有一种可能,这个湖当时完全干涸了,沉积物被风蚀殆尽。
偌大的湖在当时竟然会完全干涸,这说明当时尼罗河的水位的确非常之低,以至于无法再向法克鲁姆湖供水。全球性气候灾变,导致尼罗河越来越缺水,埃及古王国大片土地沙漠化,整个国家陷入大饥荒,一个伟大的古代文明随之崩溃。

【科技讯】5月27日消息,据国外媒体报道,关于埃及文明衰落的原因流传着各种说法。不过,近日科学家最新研究表明,远古埃及文明的衰落可能是由于气候快速变化所致。这将预示着当前全球气候转暖等变化将对人类生活产生重大影响。
        一具远古埃及棺材上的树木年轮样本显示,受气候变化影响,古埃及出现食物资源和社会基础设施变化,进而导致古埃及文明的逐渐衰落。该项研究讨论何种因素导致古埃及文化从3000多年前开始衰落,其中涉及的解释理论包括:战争、饥荒和疾病等。
        通过研究分析塞索斯特里斯三世金字塔附近掩埋的Ipi-ha-ishutef棺材样本,美国康奈尔大学斯图尔特-曼宁(Stuart Manning)教授说:“棺材上树木年轮样本表明远古埃及经历了气候快速变化,但是这些变化并不像冰河时代产生的毁灭性气候变迁。”
        康奈尔大学研究人员使用一种叫做“登德罗放射性碳摆动匹配”的技术,可以精确树木的年代,增减值不会超过10年。该技术能够校正树木年轮样本中放射性碳同位素。研究人员发现树木年轮出现一段较短时期的异常,其历史可追溯至公元前2200年前,史前气候研究表明,这可能是一个短暂的干旱时期。
        曼宁说:“树木年轮放射性碳异常可解释为生长期变化,这应当是气候变化,可精确至一段气候干旱时期。我们最新研究表明放射性碳和考古学证据将证实古埃及文明的衰落与气候异常变化密切相关。”
        这段气候变化将产生重大政治意蕴,干旱气候足以大幅减少食物资源,削弱其它社会基础设施。因此科学家认为该时期很可能导致阿卡德帝国的衰落,并影响了埃及古国王时期和其它人类文明。
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