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佛教的传播与中国的地理大发现

时间:2015-12-14 21:20来源:未知 作者:admin 点击:



    在中国的地理发现史上,有这样一串闪光的名字,为世世代代的人们所铭记:法显、宋云、玄奖、义净,如此等等。他们的身份都是一样的:僧人;他们生前所致力者,都是求取佛教真经。而在他们去世后,他们的名字不仅留在了中华佛教史上,也永远留在了漫长曲折的中国地理发现史上!然则中国地理发现史的一个显著特点,正是他们造就的—宗教,尤其是佛教,成为促使中原人们进行域外探险的强大动力。

    佛教与基督教、伊斯兰教并称为世界三大宗教。早在公元前6至 5世纪中,古印度迪毗罗卫国(今尼泊尔境内)王子悉达多?乔达摩(即释迎牟尼)创立佛教。关于佛教传人我国的年代,说法不一,难以查考。但东汉明帝求法、佛教初传的史话是佛教界普遍的看法。根据保存下来的史料,我们至少可以肯定,东汉末桓、灵二帝时(147一189 年),佛教在我国中原地区的传播已相当广泛。

    佛教初至我国,传经者均为一些西域、印度僧人。而魏晋以降,来华僧人更是逐渐增多,他们译出了大量的佛经,对佛教在我国的传播起到了积极的推动作用,中土境内削发为僧者日众。然而,由于外人译经难免转译失真,加上当时佛教教派甚多,不仅有大、小乘之分,且大乘、小乘内部仍有系别,因此,译者对佛经义理的理解既分歧颇大,经书内容也往往较为混乱,甚至前后抵悟,这就使得中土僧人讲习佛法颇为困难,经文内容本身又多晦涩难懂,也在一定程度上影响了佛教在中国的传播与发展。

    宗教的力量总是强大的。为了加深对教义的理解、消除僧众心中的疑虑,为了吸引更多的教众、弘扬佛法,一些中土僧人毅然决然地 踏上了艰难、漫长的“西天取经”之路。他们的目的非常单纯:到圣地去,求取正本真经!这样的西行求经,兴盛于晋唐时代,而又上溯三国,下及赵宋,延续了七八百年!虽然西行求经本质上是佛教活动,但其在文化交流上的作用,在地理发现上的意义,却非佛教活动所能范围。就地理发现而言,这些西行求经的高僧们,留下了一批弥足珍贵的求经行记,其中所记沿途所经国家和地区的历史、地理、经济、文化种种情况,对当时的中国来说,正是实质意义上的地理探索与地理发现……
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